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浅谈古代炼金术的发展

 
文章附图

导语:

生活中随处可见的物品都有化学技术的存在,衣服的颜色、装修的涂料、治病用的药剂。说到化学的起源,那必须得归溯到我国古代的炼金术。

炼金术的起源

陶瓷、冶金、酿造的技术都是化学最早的应用,而炼金术就是化学的雏形。在我国古代炼金术也叫炼丹术,主要是达官贵人用来炼制仙丹用的。古人之所以会如此痴迷于炼丹,和天上的太阳和月亮有关。

中国古代有个神话故事:后羿射日,功勋卓著,西王母赏赐仙丹,吃了仙丹可以长生不老。有坏人想要图谋仙丹,后羿妻子嫦娥想要保护仙丹,自己把仙丹吃掉了,没想到羽化飞仙成为月中仙子。

浅谈古代炼金术的发展

嫦娥奔月

正是因为这个故事的广泛流传,人们深信世界上真的有这种仙丹的存在,并且为此而痴迷。当然,寻常人家也只能想想,第一个打算付诸实践,凭此长生不老的就是秦始皇。

秦朝有个方士(指炼制丹药的术士)名叫徐福,他受秦始皇的指派炼制长生不老药。后来他自己也明白根本制造不出来,就谎称需要带3000名童男童女出海寻找神仙求取仙药,秦始皇应允了。没想到徐福这个大忽悠一去不复返了,最终秦始皇没能实现长生不老的梦想,死在了沙丘。

炼丹的方法

古人炼丹的原材料是朱砂(没错,就是朱砂痣的那个朱砂),朱砂现在的化学名称叫硫化汞。朱砂可以作为一种中药材,可以短期少量服用,有安神杀菌的作用,但一定不能大量或者长期服用,否则会引起汞中毒致死。汞也就是我们俗称的水银,毒性极强,吃下去很容易中毒身亡。

炼丹的具体操作方法是这样的,预先把炼丹炉加热至高温,把药材充分混至均匀,再用模具压制成球形,然后投入炼丹炉,用火炼制若干天,炼制成丹。这样炼制出来的丹药中含有大量的重金属汞,毒性极强,当作仙丹吃进去根本就是作死。

浅谈古代炼金术的发展

炼丹炉

历史上有很多达官贵人就是吃这样的仙丹吃死的,比如:唐太宗、明嘉靖帝、韩愈、元稹、杜牧等等。

我国的炼丹术在张骞开通丝绸之路之后,被阿拉伯人带到了西方。西方人掌握这门技术之后如获至宝,想法设法想要把石头炼制成黄金,他们管这门技术叫做炼金术

炼金术的发展

炼金术,顾名思义就是把其他东西炼制成珍贵的黄金。黄金本是地球上的一种普通金属,但它的光彩的颜色、耐腐蚀性、延展性等优秀性能使得人类为此非常痴迷,因而黄金被赋予了很高的价值,成为世人心中财富的象征。可是金子在世界上并不充足,人类对财富的渴望驱使着贪婪的人类使用各种方法去获得,炼金术便应运而生。

浅谈古代炼金术的发展

炼金术符号

有人会奇怪,我国人民就没想到用这种方法炼金吗?当然不是,公元前144年,汉景帝对于炼金术颁发禁止令,不允许民间进行炼金活动,只允许方士为官方服务。对于皇帝来说,黄金的诱惑哪里有长生不老药来得大啊。因而我国对于炼金的探索被扼杀在襁褓之中,所有的江湖术士都去研制炼丹术了。

公元12世纪左右,阿拉伯人将炼金术传入西欧,炼金术的法典《翠玉录》也被成功翻译,炼金术得到巨大的发展。

《翠玉录》是古埃及关于炼金术的研究,浓缩成的十三句话被雕刻在一块祖母绿宝石上。

随着西方人们对炼金术的研究日益加深,诞生了很多相关著作,比如《金属贵化指导大全》、《赫尔墨斯文书》、《自然魔术》等。西方人对于金钱的痴迷驱使着他们去疯狂研究炼金术,在这过程中也诞生了很多理性的理论,形成了化学的雏形。

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牛顿

牛顿就是一位痴迷于金子的炼金术士。1720年牛顿投资英国的南海公司失败,直接损失了将近百万英镑,那是他26年来所有的工资。由于对金钱的渴望,倾家荡产的牛顿开始沉迷于炼金术的实验,想要研究出可以一夜暴富的方法来让自己摆脱困境,他研究的最终目标就是“贤者之石”。

浅谈古代炼金术的发展

传说中的贤者之石

“贤者之石”在炼金术士的描述里,可以点石成金,也可以助人长生不老,甚至可以实现起死回生,是一种非常神奇的宝石。从效用来看,贤者之石比“仙丹”的要厉害很多,许多游戏、传说、动漫经常会利用到“贤者之石”这个“IP"作为剧情的精彩设定。

在炼金术士们的形容里,贤者之石的外观颜色是深红的肉红色,或者是接近石榴红的宝石红色,加热能够熔化,间于半透明和不透明之间,不溶解于水,不可燃,根据其强度,这是一种金属。

但是因为从来没人成功发明过,这一切关于“贤者之石”的记录应该都只是猜测而已。

阿拉伯炼金术士贾比尔 ·伊本 ·哈扬是一名衔接了炼金术和化学的科学家。他认为,硫有理想的易燃性,汞有理想的金属性,这两种元素以适当的比例可以化合成各种金属,用某种恰当的比例就可以成功合成金子。”贤者之石“就是可以实现点石成金的宝物。

这个时候,伊本已经有了比较成熟的化学思想,而不是一味地以神学为基础研究炼金术了。他推翻了由亚里士多德建立的”四元素说“,硫酸与硝酸就是伊本发现的,如今化学生产过程中的金属纯化、熔化、晶化的方法都是由他改进而来的。

浅谈古代炼金术的发展

四元素说

古希腊著名学者亚里士多德曾提出“四元素说”,他认为火、空气、土、水是构成世界万物的四种基本元素,它们两两作用产生物质的基本性质,即热、冷、干、湿,万物都是由这四种元素构成的。

我们如今对于世界本源的认知都源于化学知识,而化学就是来源于炼金术的发展。尽管炼金术中的很多理论是不正确的,但正是那些理论曾经指导过炼金术士的试错,才逐渐衍生出来化学这样一门有趣的学问。

炼金术是化学的起源,而炼金术得到发展的根本原因是人们对长寿对金钱对欲望的渴求。正是因为这种欲望的存在,才使得炼金术得以存在并迅速发展,最终推动了科学的进步。

炼金术实现的可能性

动漫《钢之炼金术师》中给炼金术下了一个定义:将物质理解、分解、再构成的操作就是炼金术。现实生活中的炼金术就不是那么简单了。

浅谈古代炼金术的发展

动漫《钢之炼金术师》

已知的物质最小组成结构是夸克,夸克组成质子,原子中的质子的数量决定了这个物质是什么。比如构成硫原子的质子数就是16个,构成金的质子数就是79,也就是说要想把硫变成金,需要实现的是把硫原子中的质子数量增加至79个,不多也不少。如果有一天,人类能够随意更改原子中的质子数也就标志着炼金术的成功。

可是,至今为止,这样的科学技术还没能实现。但是这也绝非无稽之谈,科学的未来是无法想象的,就像古人根本无法想象到手机一样。我深信,总有一天人类能够实现炼金术的梦想!

综上所述,确确实实在推动世界进步和科学发展的就是人类对美好向往追求的无限欲望,你说呢?